toggle menu

De grote cookie-oorlog (deel 1)

De grote cookie-oorlog (deel 1)

Cookies zijn unieke codes die websites massaal op jouw computer plaatsen. Het gebruik van cookies is omstreden en het veroorzaakt felle discussies en onbegrip onder voor- en tegenstanders. In de navolgende drie columns beschrijf ik precies waarom cookies zoveel discussie oproepen.

Eerder dit jaar schreef ik al uitgebreid over cookies. Websites plaatsen deze unieke codes massaal op je harde schijf terwijl je over het internet surft. Vaak is dat vooral erg handig. Zo worden cookies bijvoorbeeld gebruikt om jouw persoonlijke gebruikersnaam, instellingen en voorkeuren op te slaan. Bij een nieuw bezoek zoekt de website direct deze cookies op, zodat je al die zaken niet opnieuw in hoeft te stellen.

Zonder dit soort ‘first party cookies’ – die zo heten omdat ze door de uitgever achter de website zelf worden geplaatst – zou internetgebruik dus behoorlijk irritant worden. Er zijn echter ook nog de zogenaamde ‘third party cookies’, die worden geplaatst door ‘derde partijen’. Meestal zijn dat bedrijven die hun geld verdienen met het versturen van gerichte reclame. Zij gebruiken de cookies om op jouw harde schijf vast te leggen welke websites je hebt bezocht en welke informatie je daar hebt bekeken.

Verbazingwekkend

Er zijn inmiddels talloze gespecialiseerde bedrijven die hun cookies via websites over het internet verspreiden. Daarvoor werken ze samen met een netwerk van soms zelfs miljoenen verschillende websites. Mede door de felle discussie over deze werkwijze, in potentie een enorme impact op je privacy, weten steeds meer mensen van het bestaan van cookies op hun harddisk. Bijna niemand weet echter hoe verbazingwekkend innovatief en geraffineerd de achterliggende technologie is.

Dankzij cookies kunnen websites namelijk aan elke afzonderlijke websitebezoeker een andere, op maat gesneden selectie van advertenties op hun pagina’s tonen. In een notendop gaat dat complexe proces als volgt in zijn werk. De komst van een internetgebruiker op een website triggert een melding dat doorgestuurd wordt naar een volledig geautomatiseerd veilingplatform. Dit platform bekijkt alle cookies op jouw harde schijf en stuurt deze informatie door naar alle aangesloten adverteerders.

Adverteerdersplatform

Daarbij geeft het platform de adverteerders ook informatie over de beschikbare advertentieruimte: op welke website kan de advertentie worden geplaatst, hoe groot is de advertentieruimte en welke plek op de pagina krijgt de advertentie. In sommige gevallen voegt het platform daar ook nog vooraf aangekochte informatie aan toe, bijvoorbeeld over jouw (geschatte) leeftijd, geslacht, postcodegebied of inkomensklasse. Ook hierbij zorgen cookies ervoor dat deze informatie specifiek aan jouw computer is gekoppeld.

De op het platform aangesloten adverteerders gebruiken algoritmes om met behulp van alle beschikbare informatie te berekenen of jij interessant bent voor de adverteerder. Wie in de voorgaande weken bijvoorbeeld naar vakanties heeft gekeken, is een heel interessant doelwit voor de advertentie van een reisorganisatie. Vervolgens berekenen de algoritmes ook nog het maximale bedrag dat de adverteerder wil bieden om jou de laatste vakantieaanbiedingen te laten zien. Het advertentieplatform verzamelt al deze gegevens en plaatst vervolgens de ‘winnende’ advertentie.

Indrukwekkend!

Indrukwekkend? Het wordt pas echt ongelofelijk als je weet dat dit gehele veilingproces (dat in vaktermen real time bidding wordt genoemd) slechts 150 milliseconden (!) in beslag neemt. Dat betekent concreet dat elke afzonderlijke advertentieplek op iedere website die je vandaag bezoekt apart geveild en betaald kan worden. Zo krijgen de websites voor elke advertentieplek op elk moment van de dag het hoogste bedrag betaald, terwijl adverteerders alleen nog maar advertenties hoeven te laten zien (en betalen) aan mensen die waarschijnlijk tot de meest kansrijke doelgroep behoren.

Nu begrijp je dus waarom cookies voor uitgevers én adverteerders zo waardevol zijn. Volgende week leg ik uit waarom het gebruik van cookies toch aan banden wordt gelegd en wat dat voor jou en andere internetconsumenten mogelijk allemaal gaat betekenen.

Arnoud Groot

Ook interessant