toggle menu

Hoe nuttig is de buurt(preventie)app en hoe hou je het er gezellig?

Hoe nuttig is de buurt(preventie)app en hoe hou je het er gezellig?

Iedereen die in een buurtappgroep zit met tientallen – of zelfs honderden - mensen, kent de gevaren. De groep heeft een doel en oproepjes zijn alleen toegestaan als het in het thema past. Begin jij over je vermiste kat in een preventieapp, dan gaan mensen daar iets over zeggen. Je kunt binnen no-time ruzie krijgen met de groep. Hoe hou je het binnen de perken?

In de appstore vind je diverse officiële buurtapps. Je vult je adresgegevens in en de app zoekt automatisch jouw buurtapp op. Er zijn preventieapps (zoals de app Veiligebuurt), waar buurtbewoners een oogje in het zeil houden en verdachte situaties kunnen melden, maar ook informele apps (zoals Nextdoor) voor de vraag naar oppassen, klusjesmensen, tweedehands kleding, vermiste huisdieren et cetera.

In plaats van zulke applicaties en websites kan een buurtapp ook een 'simpele' WhatsAppgroep zijn. Een plek waar je kunt zoeken naar een appgroep voor jouw buurt is de Stichting Whatsapp Buurtpreventie. In deze column gebruik ik de term '(buurt)app' dan ook voor beide varianten door elkaar!

De hele buurt leren kennen

De meeste buurtapps worden opgezet door actieve buurtbewoners. Vaak zijn er verschillende groepen. Zo zit Pieter, net twee maanden woonachtig in Zeist, in drie groepen: een preventieapp, een gezelligheidsapp en een 'ik zoek een oppas'-app. Binnen no-time leerde hij de hele buurt kennen.

'Via een buurvrouw kwamen we in deze drie buurtapps terecht. Via de gezelligheidsapp begrepen we dat er een straatdiner georganiseerd werd met de buurt. Eén stel had zich vergist in de datum en zat ineens met te veel eten. Die appte of er toevallig wat mensen waren met honger. Wij reageerden en toen hadden we een heel spontane avond met nieuwe buren.’

Ontplofte app

Maar niet alle buurtapps zijn altijd even gezellig. Het loopt soms aardig uit de hand. Zo vertelt een kennis me: 'In onze straat ontplofte de app op een gegeven moment omdat twee buurmannen van 65-plus ruzie kregen. De een beschuldigde de ander van houtdump in zijn kliko. Ze vochten dat via de app uit. Dat liep zo uit de hand dat de beheerder besloot de hele appgroep maar op te heffen!'

Thema en regels van de groepsapp moet duidelijk zijn

Hoe hou je het gezellig in een groepsapp? Allereerst moet het thema van de groepsapp duidelijk zijn. Weet waar je instapt! Elke groep heeft zijn eigen mores en veel buurtapps kennen huisregels waaraan je je dient te houden. Dat wordt bepaald door de initiatiefnemers van de app: de beheerders. Ben je een nieuw lid, dan krijg je de regels vaak opgestuurd (via de app).

De apps uit de appstore hebben hun eigen reglement. Je committeert je hieraan als je de voorwaarden accepteert; je kunt de regels lezen alvorens de app te installeren.

Als je twijfelt over je verzoek aan de groep, app dan eerst de beheerder privé en vraag of je deze oproep wel in de groep mag plaatsen. Zelf zit ik in een groepsapp waarin überhaupt alleen de beheerder oproepen kan plaatsen. Niemand kan in de groep reageren, dus het is éénrichtingverkeer.  Dit werkt natuurlijk niet voor groepen waarbij het de bedoeling is dat mensen op elkaar reageren.

Maar een beheerder kan het gesprek ook tijdelijk op slot zetten: dan kan er niemand reageren tot de beheerder het 'slot' eraf haalt. Zo kun je de angel uit een hete discussie halen.

De buurtapp als soap

Dat had de beheerder in de app van mijn collega ook moeten doen: 'Iemand klaagde over zijn parkeerplek die door een ander gebruikt werd: of de auto even verwijderd kon worden. Vervolgens barstte er een discussie los over de vraag of deze oproep wel of niet thuishoorde in de appgroep. De groepsbeheerder greep in en verwijderde een herrieschopper uit de app, waarop iemand zei: ''waar slaat dat nou op''. Waarop diegene óók werd verwijderd. En toen verlieten anderen de app uit irritatie dáárover. Het is soms net een soap!'

De succesverhalen

Gelukkig zijn er ook veel positieve verhalen. Dezelfde collega vertelt: 'Mijn vriend heeft een dief gepakt. In onze preventieapp lazen we 's avonds dat er een verdacht type rondliep met een rugzak. Mijn vriend zag iets in onze tuin en ging naar buiten. Ondertussen vroeg ik in de groepsapp om versterking. Andere buren kwamen direct en ze konden de verdachte aanhouden. De rugzak bleek vol gestolen spullen te zitten en een koevoet. Zonder die app hadden we nooit geweten dat er een verdacht persoon in onze tuin liep en ook nooit om versterking kunnen vragen. Mijn vriend kreeg later een bloemetje van de politie voor zijn heldendaad.'

Voorkom eigenrichting en etnisch profileren

Politieagent Koen Simmers, bestuurslid bij de Politiebond, herkent zowel de positieve als negatieve kanten. 'Het voordeel is dat er een hoge mate van betrokkenheid is in je eigen omgeving. Zo werd ooit een oproep van mij op de Facebookpagina van mijn wijkbureau gedeeld in de buurtapp. Ik vroeg of mensen mee wilden zoeken naar een klein jongetje dat vermist was. Diezelfde avond stonden er 150 mensen op de stoep. Na een paar uur zoeken hebben we het kind gevonden. Dat had niet gekund zonder die extra mankracht.'

Maar hij waarschuwt ook voor de risico's: 'Eigenrichting, maar ook etnisch profileren liggen op de loer. Het is heel erg lastig voor burgers om in te schatten wanneer iets verdacht is. Vorige week heb ik zelf tijdens het uitlaten van mijn hond twee verdachte gasten gevolgd. Ik betrapte ze op heterdaad op scooterdiefstal. Vanuit mijn politie- en straatervaring herken ik verdacht gedrag, zoals het schichtig om zich heen kijken. Maar burgers vinden het soms al verdacht als Oost-Europeanen bij hun door de supermarkt lopen.'

Simmens tipt: 'Als je denkt dat iemand verdacht is, zeg zo iemand dan gewoon eens gedag. Je kunt een hoop oplossen door iemand een goedemiddag te wensen. Dan weet zo iemand dat hij in de gaten wordt gehouden. Vind je iemand écht verdacht, probeer dan een goed signalement te geven, maak desnoods een foto, en hou zicht op die persoon. Zo kun je de politie informeren waar diegene zich bevindt.'

De serieuze preventieapp, al dan niet met wijkagent

Om de chats in harmonie te laten verlopen, heb je een goede beheerder nodig. Eentje die duidelijk is over de bedoelingen van de app en soms streng moet optreden. Voor advies kun je meestal ook aankloppen bij de gemeente of de wijkagent.

Buurtwhatsapper van het eerste uur, Elise Wijnen uit het Brabantse dorp Middelrode, houdt als beheerder haar buurtpreventieapp al vijf jaar goed in de gaten. ‘Je kunt veel doen als beheerder. Zo kan ik een bericht plaatsen in onze preventieapp met de mededeling: ''Let op, deze gestolen auto rijdt rond. Als je de auto ziet: bel meteen de politie, plaats geen reacties op dit bericht in deze groep.'' Als iemand dat wel doet, dan bel ik diegene persoonlijk op. Dat werkt het beste, want de preventieapp is alleen bedoeld voor noodgevallen. Gelukkig komt het meestal niet zo ver.'

De buurtpreventieapp van Wijnen groeide uit tot een groot succes. 'Ik heb echt het wiel moeten uitvinden toen ik de app wilde starten. Ik klopte aan bij de wijkagent en de gemeente en ben de buurt afgegaan met de vraag wie er lid wilde worden.

In de loop der jaren kwamen er steeds meer appgroepen in de omliggende wijken. Nu hebben we twee keer per jaar een overleg met alle beheerders uit onze twee dorpen. Daar is ook de wijkagent bij en iemand van de gemeente. Dan bespreken we onder meer wat er speelt in onze wijken en apps. Daarnaast hebben we een groep met alle beheerders. Zo kan de wijkagent ons (opsporings)berichten sturen die wij weer doorzetten in onze wijkapps.'

In het dorp Middelrode zit de wijkagent dus niet zelf in de app, maar hij heeft wel contact met de beheerders van de appgroepen. Maar er zijn ook buurtapps waar de wijkagent wél in zit; je kunt hierover contact opnemen met je gemeente. Er zijn vaak budgetten beschikbaar voor een veilige en leefbare wijk. Zo worden de overlegavonden van Wijnen inmiddels gefaciliteerd door de gemeente. Hier kun je vinden wie jouw wijkagent is.

Iris Böhm

Updates ontvangen over dit onderwerp?

Wil je op de hoogte blijven van dit onderwerp? Download de gratis Radar-app en volg het onderwerp.

Reacties

Op de Radar website moet je 'overige cookies' accepteren om te reageren op artikelen.

Ook interessant