toggle menu

Online medicijnen levensgevaarlijke gok

Online medicijnen levensgevaarlijke gok

Klanten van online apotheken lopen grote risico’s. De ‘geneesmiddelen’ die ze verkopen zijn vaak troep, en soms zelfs zeer giftige troep. Door zich te verschuilen achter het anonieme internet zijn deze foute pillendraaiers echter nauwelijks aan te pakken.

Afgelopen vrijdag verwisselde Canada Drugs met een simpele muisclick van continent. De online apotheek werd in de lucht gehouden door een Australische internetprovider. Die stopte echter met de dienstverlening nadat er een verontrustende brief van de Food & Drug Administration (FDA) op de mat viel. Uit onderzoek door de Amerikaanse voedsel- en medicijnenwaakhond bleek namelijk dat Canada Drugs zich schuldig had gemaakt aan de verkoop van vervalste kankermedicijnen aan Amerikaanse klanten.

De dubieuze medicijnenhandel was echter geen minuut onbereikbaar. De site werd simpelweg verplaatst naar een nieuwe provider in de Canadese hoofdstad Ottawa. Deze provider wilde niet zomaar ingaan op het verzoek van de FDA om de site uit de lucht te halen. De toezichthouder moet daarom opnieuw een langdurige procedure opstarten om dat af te dwingen. Ondertussen gaat Canada Drugs gewoon door met de verkoop van ‘afgeprijsde’ medicijnen. Het aanpakken van dit soort firma’s, die zich kunnen verschuilen achter de anonimiteit van het internet en moeiteloos van rechtsgebied kunnen wisselen, is buitengewoon lastig, verzuchtte een FDA-woordvoerder in de Wall Street Journal.

500 miljoen boete

Verschillende politieacties tonen aan dat ook Nederlanders op grote schaal medicijnen op het internet bestellen. Geen enkele overheidsinstantie heeft heeft echter inzicht in de omvang van het probleem. Ook de bestrijding heeft blijkbaar geen hoge prioriteit. In Amerika weert Google foute online apotheken uit zijn betaalde zoekresultaten, nadat de zoekmachine vorig jaar een boete van 500 miljoen dollar kreeg voor het aanbieden van linkjes naar online apotheken. In Nederland levert een zoekopdracht talloze advertenties op voor goedkope Viagra, Cialis, Ritalin of benzodiazepines.

Volgens digitaal onderzoeksbureau eMarketer spendeerden online pillenboeren vorig jaar zo’n 1,6 miljard dollar aan adverteren, een stijging van 24 procent ten opzichte van het jaar ervoor. Jaren geleden haalden medicijnenleveranciers de seksindustrie al in als grootste verstuurder van in bulk verstuurde reclamemailtjes (‘spam’). Dagelijks gaat er tegenwoordig ruim 90 miljard aan spam de deur uit, meldt het Internet Threat Trends Report van online securityfirma Commtouch.

Erectieproblemen

Rond de dertig procent daarvan betreft aanbiedingen voor ‘goedkope’ of ‘afgeprijsde’ medicijnen. Daarbij gaat het met name om relatief dure middelen tegen erectieproblemen, overgewicht, slapeloosheid en neerslachtigheid. Uit door marktonderzoeksbureau Nunwood uitgevoerd onderzoek blijkt dat 10 procent van de Nederlanders toegeeft wel eens medicijnen via internet te kopen. Schaamte en besparen van tijd en geld worden als belangrijkste motieven genoemd.

Tegelijk wordt online medicijnenverkoop steeds meer het terrein van de georganiseerde misdaad. De potentiële winsten zijn namelijk vergelijkbaar met die van harddrugs, terwijl de straffen aanzienlijk lager liggen. Productiecentra liggen voornamelijk in China en India, maar ook andere Aziatische landen en het voormalige Oostblok. Uiteraard liggen deze producenten niet wakker van de strenge regelgeving die geldt voor hun legale concurrentie. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) analyseerde vorig jaar een partij online verkregen afslankmiddelen. Sommige bevatten geen werkzame stoffen, andere bevatten in Nederland verboden chemicaliën die kunnen leiden tot ‘psychoses, hart- en vaatproblemen en zelfs de dood’.

Rattengif

Eerder werden onder meer ook ingrediënten als rattengif, boorzuur en loodhoudende verf aangetroffen in onderschepte ‘medicijnen’. Verontrustend genoeg gold dat ook voor diverse soorten afslankthee en andere ‘plantaardige’ middelen die op het internet werden aangeboden. De impact daarvan wordt onder meer geregistreerd bij het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum (NVIC), die op haar website onder meer een risicoanalyse voor acute vergiftigingen biedt.

Het aantal meldingen als gevolg van onjuist medicijngebruik steeg daar het afgelopen jaar sterk. Wie het internet gebruikt als anoniem medicijnenloket, neemt dus een buitengewoon groot risico.

Updates ontvangen over dit onderwerp?

Wil je op de hoogte blijven van dit onderwerp? Download de gratis Radar-app en volg het onderwerp.

Reacties

Op de Radar website moet je 'overige cookies' accepteren om te reageren op artikelen.

Ook interessant