background branding

Zorgen over voortbestaan traditionele studentenhuizen

Dat er sprake is van woningnood in Nederland, is geen nieuws meer. Maar onder studenten heerst een extra angst: het verdwijnen van het traditionele studentenhuis. Meerdere gemeenten hebben namelijk wetten ingevoerd die als gevolg hebben dat er minder studentenwoningen beschikbaar zijn. Hierdoor zijn studenten vaker aangewezen op studio’s. Wat zijn daarvan de gevolgen?
 

‘We zien dat het traditionele studentenhuis, met een gedeelde woonruimte, steeds meer verdwijnt’, stelt Sam Broere, bestuurslid van de Plaatselijke Kamer voor Verenigingen in Leiden. ‘Dit komt vooral door het ‘verkameringsbeleid’ dat in onze gemeente is ingevoerd. Hierdoor zijn er zones ingesteld in de binnenstad, waar minder studentenhuizen mogen zijn.’

Verkameringsbeleid

Ook andere traditionele studentensteden zoals Rotterdam, Delft en Groningen hebben te maken (gehad) met dergelijke regelgeving. De regelgeving houdt in dat huiseigenaren niet meer zomaar zonder vergunning een woning kunnen ‘verkameren’ en dus verhuren aan losse individuen, vaak studenten. 

Overlast door studenten

Een van de redenen van dit beleid is dat studenten voor overlast zorgen en een groot deel van de buurt in beslag nemen. Daarom houdt de verkamering vaak in dat gemeenten een percentage van studentenwoningen koppelen aan een bepaald gebied. Op die manier hopen zij het aantal studenten te kunnen verspreiden.

Nog minder woningen

Broere begrijpt dat de gemeente kiest om ook ruimte te maken voor andere groepen: ‘Maar het zorgt er wel voor dat er voor studenten veel minder plek is. We horen steeds vaker geluiden van studenten die moeite hebben een studentenhuis te vinden en uit noodzaak een studio huren, maar voor de ontwikkeling van eerstejaars kan een studentenhuis van groot belang zijn.’

Studenten zouden niet zonder kunnen

Dat laatste beamen ook Niels (21) en Jay (22), zij wonen in een studentenhuis met dertien andere huisgenoten in Leiden. ‘Je hebt echt een soort familie in huis’, legt Niels uit. ‘Je woont met mensen waar je altijd op terug kunt vallen als er iets is. In een studio sta je er toch meer in je eentje voor. Ik zou me snel alleen voelen.’ Jay vult aan: ‘Je klopt niet zomaar aan bij een buurman die je niet goed kent.’

Ook hij ziet het belang van een studentenwoning: ‘Toen ik hier net kwam wonen moest ik alle facetten van op jezelf wonen nog leren. Gelukkig zijn er dan huisgenoten die je alles uitleggen en op weg helpen. Als ik meteen in een studio zou gaan wonen zou de stap voor mij wel erg groot zijn.’

In een studentenhuis verloopt contact natuurlijker

Psycholoog Annetje Scholten, werkzaam bij de PEP-groep in Noordwijk, begrijpt het belang van studentenwoningen, al is volgens haar de situatie niet zwart-wit. ‘Als je alleen woont, betekent het niet meteen dat je eenzaam bent. Iedereen gaat daar anders mee om en heeft andere behoeftes. Wel kan ik me voorstellen dat als je alleen woont, de stap groter is om contact te zoeken als er iets is. In een studentenhuis gaat dat natuurlijker.’

Gemengd gevoel over de toekomst

Sam Broere kijkt met een gemengd gevoel naar de toekomst van studentenwoningen in Leiden. ‘We hebben van het nieuwe kabinet in de gemeente te horen gekregen dat er een focus komt studentenhuizen met een gedeelde woonruimte. Dat klinkt natuurlijk heel mooi, maar we zijn er natuurlijk nog lang niet.’