toggle menu

'Rijstwater als haargroeimiddel': waarheid of fictie?

'Rijstwater als haargroeimiddel': waarheid of fictie?

'Geef je haar een boost'. Volgens tal van lifestyleblaadjes is rijstwater een natuurlijk middel om je haar te doen groeien, sterker en zachter te maken. Volumineuzer zelfs. Op Google blijkt het haarwasritueel een populaire zoekopdracht. Maar hoeveel geloof moet je hechten aan de beautytrend, die in feite al eeuwenlang bestaat? 

Het zou om een oude Japanse traditie gaan, genaamd yu-su-ru, waarbij vrouwen naargelang ze ouder worden hun haar glad en sterk houden door het met rijstwater te wassen. De haarspecialisten die Radar over rijstwater spreekt, hebben alvast nooit eerder over het fenomeen gehoord. Dat lifestyletrends en wetenschap niet altijd hand in hand gaan, zal echter niemand verbazen. 

Door de huid heen

Een wetenschappelijke reden om te geloven in rijstwater als natuurlijk haargroeimiddel ziet onderzoeker dr. Coen Gho niet: 'Je haarlengtes zijn dood materiaal. Wil je met stoffen, medicijnen of andere middelen de haargroei stimuleren, dan zou je die door de huid naar de haarwortelzakjes moeten brengen. Ontzettend moeilijk, want de huid is een van de beste barrières van het lichaam.'

Hormonale oorzaak

Arts en onderzoeker Hans van Montfort beaamt dat. 'Een gezonde, normale haargroei zal niet sneller gaan als er meer voedingsstoffen worden gegeven.' Tegen haarverlies werkt het niet, stelt hij. 'Dat heeft meestal een hormonale oorzaak. De haarzakjes verzwakken dan door de inwerking van DHT (Dihydrotestosteron), dat door de omzetting van testosteron wordt aangemaakt. De meeste haargroeimiddelen bevatten daarom een DHT-remmer en dat heeft rijstwater niet.'

Inositol voor kaalheid

Dat rijstwater je haar verstevigt, kan volgens beide artsen wel, maar een 'natuurlijk wondermiddel', zoals het wel eens wordt genoemd, is het niet. 'In rijstwater zit op koolhydraten gebaseerde voedingsstoffen. Een van die stoffen is Inositol, een vitamineachtige stof die je haar versterkt en dat als een stimulans van het groeihormoon vaak wordt toegevoegd aan middelen waarmee verdund haar of kaalheid worden behandeld.'

Helpt een hoofdmassage?

Omdat vitaminen en mineralen niet door de huid heen komen, wordt aangeraden om ze in te masseren. 'Door de massage wordt de doorbloeding in de hoofdhuid verhoogd, waardoor je een verbeterde haargroei en mooier haar zou kunnen krijgen, zo wordt beweerd', stelt Gho. 'Maar of de verbeterde haargroei of het mooiere haar door het middel of massage komt, daar kom je nooit achter.'

Het zou dus wel kunnen dat een hoofdmassage je haar helpt? 'Het kan, maar dat is niet wetenschappelijk onderzocht', stelt Gho. Bij onderzoeken waarbij testpersonen bijvoorbeeld een lotion moeten inmasseren, zien we het placebo-effect optreden bij wie een lotion zonder werkzame stof kreeg. Dat zou door het masseren kunnen komen, wat we een 'aspecifieke prikkel' noemen.' 

Hoe maak je rijstwater?

Wil je het eens proberen? Je haar zal er niet door groeien, maar er gezonder en mooier laten uitzien mogelijk wel. Behandelen met rijstwater zou vooral goed zijn voor wie beschadigd haar heeft, door het bijvoorbeeld vaak te verven. 

Hoe je rijstwater maakt en je haar ermee behandelt, verschilt naargelang wie je het vraagt. Vul een pot met één deel (biologische) rijst in twee delen water. Roer tot je een melkwitte emulsie krijgt en laat het geheel nog een tijd weken – of fermenteren, in feite. Volgens de een is dat twintig minuten, de ander raadt een dag of langer aan.

Zeef de rijst uit het water en gebruik dat water om je haar te spoelen, volgens de een, of een halfuur tot uur te laten inwerken, volgens de ander. Het water dat je niet gebruikt kun je nog enkele dagen in de koelkast bewaren.

Ook interessant