background branding

Dit is waarom je beter geen openbare wifi kunt gebruiken

19082021 mensen op telefoon.jpg

We maken allemaal weleens gebruik van openbare wifi op een treinstation, vliegveld of in een hotel. Maar volgens VPN.nl is dit 'zeer zelden veilig'. Wat zijn de gevaren precies?

Het vergelijkingsplatform heeft representatief onderzoek laten verrichten naar het gebruik van wifihotspots.

Gemakkelijk(er) toegang tot jouw gegevens

Koen Kuijper van VPN.nl meldt dat hackers gemakkelijk(er) toegang hebben tot jouw gegevens. 'Dat komt omdat de verbinding doorgaans niet is versleuteld en iedereen zonder wachtwoord verbinding kan maken met het netwerk. Dat geldt ook voor kwaadwillende hackers. Zij zien hier hun kans om toe te slaan en gebruiken verschillende trucs om gevoelige informatie te ontfutselen.'

Wat regelmatig gebeurt, is dat een hacker tussen jouw apparaat en het verbindingspunt gaat zitten en informatie onderschept die jij verstuurt en ontvangt. 'Als wifigebruiker merk je daar niets van, maar je loopt wel gevaar', aldus Kuijper.

Neppe openbare wifinetwerken

Hij legt uit dat er ook neppe openbare wifinetwerken worden gemaakt. Als een hacker zo’n netwerk beschikbaar stelt, kan dit grote gevolgen hebben. Vaak vertrouwen mensen hotspots met namen als 'IKEA Free Wifi' of 'NS Reizigers Wifi', zonder te beseffen dat de namen zijn afgeleid van de echte namen en het eigenlijk om neppe netwerken gaat. Cybercriminelen spelen hiermee in op het feit dat de namen betrouwbaar klinken. 'Als slachtoffer word je zo misleid en maak je verbinding met de apparatuur van een hacker.'

Kuiper vervolgt: 'Met deze werkwijze kunnen mailtjes, creditcardgegevens en inloggegevens worden buitgemaakt. In het ergste geval kan een hacker toegang krijgen tot systemen of accounts die op jouw naam staan.'

Neutrale bezigheden

Je zou zodoende alleen gebruik moeten maken van openbare wifi als je 'neutrale bezigheden' verricht. Denk hierbij aan het bezoeken van een internetpagina of nieuwssite, zonder daarbij in te loggen. Je kunt ook via VPN gebruikmaken van openbare hotspots, zodat alle verstuurde en ontvangen gegevens worden versleuteld.

Wat is een VPN?

Een VPN (virtueel privénetwerk) laat je veilig internetten. De verbinding leidt jouw internetverkeer namelijk door een intermediaire server, die zich in een land van jouw keuze bevindt. Het kan je echte IP-adres maskeren en vervangen door een IP-adres uit het door jou gekozen land, waardoor je huidige locatie wordt vervalst. Een IP-adres is de unieke code die elk apparaat dat met het internet verbonden is krijgt.

Het 'nadeel' van een VPN: zoals bij veel zaken moet je betalen als je kwaliteit wil. Er zijn ook gratis VPN's, maar die hebben doorgaans beperkte functies. De investering is wel interessant om cybercriminaliteit tegen te gaan. Een VPN versleutelt namelijk ook al je verkeer zodat niemand je activiteiten kan volgen, zelfs je internetprovider niet. Je kunt hier meer lezen over VPN's.

Resultaten onderzoek

Uit het onderzoek blijkt verder dat slechts 41,2 procent van de Nederlanders - die openbare wifi gebruiken - zijn of haar surfgedrag aanpast bij het gebruik van een openbare wifiverbinding. 'Dat terwijl een ruime meerderheid (88 procent) wel op de hoogte is van de risico’s die hieraan verbonden zijn.'

Ook blijkt dat vooral jongere volwassen (onder de dertig jaar) kwetsbaar zijn voor een hack via een openbare wifispot. Daarnaast zijn vrouwen iets veiliger bezig dan mannen: '44,2 procent pas het surfgedrag altijd aan. Bij mannen is dit 37,7 procent.' Verder past 31,8 procent van de gebruikers het surfgedrag alleen soms aan bij het gebruik van een wifispot, bijvoorbeeld bij het gebruik van bankapps. 'Een hacker kan dan in ieder geval niet bij financiële gegevens komen.'

Niet voldoende

Kuijper stelt echter dat het 'soms aanpassen van het surfgedrag' niet genoeg is om de veiligheid te garanderen. 'Een hacker kan namelijk allerlei gevoelige informatie onderscheppen, zoals mailtjes en berichtjes die je verstuurt of inloggegevens die worden ingevoerd op een website. Het is daarom belangrijk om altijd op de hoede te blijven.'

Aan het onderzoek, dat is verricht door Panelwizard, deden 1.075 Nederlanders mee. Je kunt de volledige onderzoeksresultaten hier lezen.