background branding

Sporten voor de werkdag begint: dit zijn de voordelen

17032021wandelen.jpg

Sporten voordat je werkdag is begonnen. Dat klinkt misschien als iets onmogelijks, maar het eerder beginnen van je dag met een half uur beweging kent veel voordelen. 

Over deze voordelen sprak Radar met Erik Scherder, Hoogleraar Neuropsychologie aan de Vrije Universiteit. 

Moet je bewegen voor je werkdag begint?

'Het is specifiek belangrijk dat je beweegt voordat je de werkdag begint omdat je zo beter het dag- en nachtritme aanhoudt', vertelt Scherder. 'Voor de komst van de pandemie en het bijbehorende thuiswerken ging je vroeger uit bed om je klaar te maken voor de dag. Dat ritme en die vermoeidheid zorgen er voor dat je beter slaapt.'

'Maar nu zie je dat mensen de inspanning 's ochtends niet meer leveren. Daarnaast hadden mensen meer beweging als ze onderweg gingen naar hun werk. Dan fiets je, loop je trappen op het station of wandelt naar kantoor – allemaal vormen van beweging.'

Zet de wekker eerder om te bewegen

'Maar nu staan veel mensen iets voor negen op en starten ze om negen uur hun werkdag die vaak bestaat uit acht uur achter een laptop zitten. Ze hebben dan 's ochtends al geen beweging en zitten ook nog eens langer stil. Dat is precies het pijnpunt, want je wordt minder snel moe en het heeft ook een slechte invloed op het afweersysteem. Eigenlijk is dat ook het antwoord waarom het goed is om 's ochtends te bewegen.' 

Scherder raadt dan ook aan om de wekker eerder te zetten en de dag te beginnen met beweging. 'Zo maak je meteen een goede start met je dag- en nachtritme en daarnaast zorgt het voor meer focus, helderheid en een goede stemming.' 

Beweeg een half uur lang

De lengte van de wandeling of work-out moet volgens Scherder rond een half uur zijn. 'Dit heeft te maken met het feit dat je afweersysteem, hormonen en de neurotransmitters in je hersenen de tijd nodig hebben om op gang te komen. Als deze eenmaal op gang zijn zul je na het bewegen ook merken dat je zoals eerder gezegd meer helder bent, je fitter voelt – zowel mentaal als fysiek – en meer grip hebt op je stemming. Het in gang zetten van die processen heeft tijd nodig, dat doe je niet in tien minuten.' 

Hoe meer variatie, hoe beter

Maar moet je dan elke ochtend hetzelfde doen? Of is het beter te variëren? 'Sowieso is het goed om matig intensief te bewegen, dus dat is doorfietsen of doorlopen', vertelt Scherder. 'Daarnaast geldt: hoe meer variatie, hoe beter. Loop of fiets elke ochtend een ander rondje, of varieer per sport. Het brein reageert heel goed op variatie. Als je elke ochtend hetzelfde doet, denken je hersenen uiteindelijk 'nu weten we het wel'. Een zenuwcel spant zich graag in. Variatie is dus niet alleen leuk, maar ook goed voor het zenuwstelsel.'