toggle menu

Body positivity en body neutrality: hoe word je positief over je eigen lichaam (en dat van anderen)?

Body positivity en body neutrality: hoe word je positief over je eigen lichaam (en dat van anderen)?

De term body positivity wordt in de media steeds vaker gebruikt. Daarnaast komt ook body neutrality op. Maar wat houden die termen eigenlijk in? Hoe verschillen ze? En hoe kun je deze manieren van denken toepassen in je leven?

Die vraag leggen we voor aan Anki Willemsen, bedenker van de Lazyfitgirl-methode die (voornamelijk) vrouwen door middel van leefstijlverandering naar een fitter en gelukkiger leven helpt. 

Wat is body positivity? 

Allereerst beantwoordt Willemsen de vraag wat body positivity precies inhoudt. 'Mensen denken bij body positivity al snel dat je liefde moet voelen voor je eigen lijf. Maar het idee achter body positivity is eigenlijk veel breder dan dat', begint ze. 'Want het betekent dat je respect hebt voor alle lichamen. Daarmee wordt ook vooral bedoeld dat je moet stoppen met veroordelen. Positief zijn over je eigen lichaam maakt jou niet per se body positive. Het gaat ook om de manier waarop je naar andere lichamen kijkt.' 

Ze vervolgt: 'Wanneer je merkt dat je snel oordeelt als je iemand ziet die afwijkt, heb je nog stappen te maken op het gebied van body positivity. Als jouw aandacht bijvoorbeeld meteen gaat naar de brede heupen van iemand op tv en je daar iets over wil zeggen, dan is dat een teken dat er nog werk te doen is', aldus Willemsen. 

Niet alleen positief over je eigen lichaam 

'Het is dus belangrijk om te begrijpen dat body positivity niet alleen over je eigen uiterlijk gaat, maar ook over het stoppen met oordelen over het uiterlijk van mensen om je heen. Het gaat erom dat je positief kijkt naar lichamen in alle vormen en maten. In de media van nu wordt de nadruk bijvoorbeeld heel erg gelegd op gewicht', vertelt Willemsen. 

'Het zijn dan vaak vollere vrouwen die laten zien dat ze er ook mogen zijn en ik laat zien dat mijn lichaam goed is. Dat is super mooi, dat wil ik echt alleen maar toejuichen, maar het is goed om te bedenken dat body positivity veel breder is dan dat.' 

Alle lichamen zijn oké 

'Het gaat erom dat mensen met bijvoorbeeld een stoma er mogen zijn, mensen in alle huidskleuren er mogen zijn. Je wil laten zien dat alle lichamen oké zijn. Dat is echt body positivity', vertelt Willemsen. 'Heel veel mensen zijn geneigd om snel te oordelen over zichzelf en dan oordeel je ook vaak snel over anderen. Door te stoppen met oordelen zorg je ervoor dat je ook milder kunt worden naar jezelf en de veroordelende woorden ook niet of minder snel in je brein hebt.'

Wat is body neutrality? 

Als body positivity nog een stap te ver voelt, adviseert Willemsen om eerst eens te gaan kijken naar body neutrality. 'Body neutraal houdt in dat je kijkt naar de functie van wat jouw lichaam allemaal voor jou doet, want voor heel veel mensen is body positivity eigenlijk een stap te ver', vertelt ze. 'Stel jij opent je Instagram en je ziet een vrouw die trots haar vetrollen laat zien terwijl ze een bikini aan heeft terwijl jij dat niet durft. Dan wordt je geconfronteerd met het feit dat die vrouw een mindset heeft van 'fuck it, ik doe gewoon een bikini aan', omdat dit bij jou nog niet aan de hand is.' 

Kijken zonder oordeel

'Bij body neutrality ga je jouw lichaam dus zien zonder oordeel en sta je stil bij wat je lijf allemaal voor jou doet en wat we dus heel vaak ook voor lief nemen. Waar je in de body positive mindset voor je gevoel imperfecties liefdevol moet gaan toespreken en daar heel blij mee moet zijn kun je er ook neutraal naar kijken en er geen oordeel over hebben. Dat kan heel veel rust geven. 

Daarnaast is het veel makkelijker om goed voor jezelf te zorgen als je liefdevolle gedachten hebt over je lichaam. Als je bijvoorbeeld negatieve gevoelens hebt over je benen, dan is de stap naar 'mijn benen zijn prachtig' veel te groot. Dat kun je dan honderd keer in de spiegel tegen jezelf zeggen, maar omdat je het niet gelooft, wordt het alleen maar extra pijnlijk.' 

'Maar waarom zou je positief moeten zijn over je hele lichaam? Heb jij bijvoorbeeld grote voeten, dan ga je die waarschijnlijk nooit fantastisch vinden. Maar je kunt wel het negatieve oordeel loslaten en waardering voor je voeten voelen omdat je er altijd op kunt lopen.'

Haal de focus van je uiterlijk

Door over bepaalde lichaamsdelen waar je minder blij mee bent neutraal te leren denken, haal je ook de focus van je uiterlijk af. Daarmee kun je je juist richten op de dingen die je wel al mooi vindt aan jezelf. Dan leer je dus om die negatieve gedachten wat meer uit te schakelen. Je brein slaat telkens de woorden op die jij tegen jezelf zegt. En gaat die gedachten geloven', aldus Willemsen. 

'Negatieve gedachten over je lichaam zijn vaak geconditioneerd aan situaties zoals in de spiegel kijken, kleding passen of op de weegschaal staan. Wees je hier bewust van en kies vooraf positieve gedachten die opbouwend en liefdevol zijn. Zo bouw je aan een waardevol zelfbeeld waardoor het makkelijker wordt om goed voor je prachtige lijf te zorgen.'

Body neutrality 

Body neutraal denken is bijvoorbeeld als je je benen niet mooi vindt: 'Ik heb benen en ik kan er goed op lopen' of als je striae hebt niet denken aan dat je dat niet mooi vindt maar: 'Mijn huid beschermt mijn lijf' of als je vetrollen hebt op je buik kun je dat omdenken naar: 'Ik heb een buik en daar ga ik goed voor zorgen'. 

Kijk naar de mensen om je heen

'Vind je het lastig om iets mooi te vinden aan jezelf? Dan is het goed om te kijken naar wat je mooi vindt aan de mensen van wie je houdt', aldus Willemsen. 'Die zijn ook niet perfect, maar hebben wel veel mooie kanten. Op die manier kun je altijd wel iets aan jezelf vinden wat je wel mooi vindt. Daar kun je je goed op focussen en lekker body positief over zijn en over de mindere punten aan jezelf kun je body neutraal gaan denken', zegt Willemsen. 

Zie jezelf als één geheel

Als laatst is het ook goed om te bedenken dat jij niet alleen je lichaam bent, maar je een geheel bent van 'body, mind and soul', vertelt Willemsen. 'Je omgeving ziet je ook als geheel, dus zo zou je jezelf ook moeten zien. Mensen zijn heel erg geconditioneerd om als ze voor de spiegel staan te kijken naar die buik te kijken waar ze niet blij mee zijn. Terwijl daar bijvoorbeeld wel hun kinderen in hebben gezeten. Dus je zou ook kunnen denken van 'deze buik is het huisje geweest van mijn prachtige kinderen' en zo kun je meer gaan kijken naar de functie.' 

Niet altijd vanzelfsprekend

'Probeer meer te kijken naar wat je lichaam elke dag voor jou doet, mijn hart klopt, mijn longen waarmee ik kan ademen, mijn huid die mij beschermt. Wij nemen dat ook heel erg voor lief. Een lichaam dat goed functioneert is niet voor iedereen vanzelfsprekend. Door meer te kijken naar de functie van je lijf laat je het uiterlijk meer los en ga je je meer focussen op gezondheid, fitheid', zegt Willemsen.

Meer over:

Ook interessant