Tiener door corona niet op uitwisseling met Travel Active, wie betaalt? | Radar checkt

Cheerleaders, Thanksgiving en een prom bijwonen in Amerika. Het ideaalplaatje van een jaar 'high school' in Amerika zit bij sommige middelbare scholieren al jong in hun hoofd. Na veel vakkenvullen en bijleggen van ouders is het een droom die uit gaat komen. Zo ook voor Kita (16) uit Cothen, althans, dat dacht zij.

'Al van jongs af aan wil ik naar Amerika, een jaar high school leek me mega leuk', zegt Kita. Haar ouders sparen voor haar en in februari van 2020 gaan ze met de Nederlandse organisatie Travel Active in zee. Tot corona komt lijkt alles goed te gaan. 'We hebben een leuke voorbereidingsbijeenkomst gehad met zo'n zestig andere kinderen en hun ouders, het enthousiasme straalde er vanaf', vertelt Angela Knopper, de moeder van Kita.

Gedurende de zomer wordt de situatie onzekerder. 'Al vrij snel na het uitbreken van corona werd gezegd dat de introductieweek in New York niet door zou gaan, dat was natuurlijk wel een domper'. Financiële compensatie daarvoor krijgen de ouders niet. De pakketprijs à 12.000 euro blijft ongewijzigd. Langzaamaan zien de ouders van Kita de situatie in Amerika verslechteren, het land heeft code oranje en alleen noodzakelijke reizen zijn toegestaan. De zomermaanden gaan voorbij en Travel Active heeft nog geen plaatsing voor Kita. Andere organisatoren van uitwisselingen naar Amerika zoals EF besluiten dan om een jaar lang geen scholieren op High School-jaar te sturen. Zij vinden het gezien corona onverantwoord.

Aanbod: plaatsing in coronabrandhaard Arizona

Kita besluit zich toch maar in te schrijven voor een opleiding in Nederland, want met zestien jaar is zij nog zeker twee jaar leerplichtig. Als de ouders van Kita bij Travel Active informeren naar het High School-jaar wordt hen steeds verteld dat het goedkomt, maar dat ze altijd mogen annuleren. Annuleren betekent dat ze zeker 3.000 euro kwijt zijn. Ze wachten af. Travel Active heeft tot en met 31 augustus om de deelnemers een 'passend' aanbod te doen. Kita is dan, vanwege de leerplicht, al begonnen aan een opleiding in Nederland.

Op 1 september krijgt Kita per mail een aanbod van Travel Active. Een tijdelijke plaatsing van 6 weken in een gastgezin in Arizona. De school moet nog geregeld worden en Arizona is op dat moment een coronabrandhaard. Waar Kita na die 6 weken naartoe gaat is onduidelijk. De ouders van Kita niet akkoord en beroepen zich op het feit dat de plaatsing te laat is. Travel Active hanteert de Amerikaanse tijd en stelt hen in het ongelijk. Inmiddels hebben de ouders van Kita al 6.000 euro betaald. Daar krijgen ze geen cent van terug.

Klanten aangestuurd om zelf te annuleren

Andere ouders vertellen soortgelijke verhalen aan Radar. 'Er werd ons telkens voorgesteld dat het goed zou komen, maar als we aangeven dat we het onverantwoord vonden om onze dochter naar een coronabrandhaard te sturen werd er steeds aangestuurd op zelf annuleren', vertelt een vader.

Zelf annuleren betekent dat (afhankelijk van de fase van onderhandeling) de ouders 3.000 of 6.000 euro moesten betalen aan Travel Active. Ook een andere ouder sprak zijn zorgen uit en vroeg naar het visum. 'Een visumaanvraag vanuit Nederland lukt nu even niet, maar we kunnen wel wat via de Nederlandse Antillen regelen', was het antwoord van Travel Active. De ouder vond dat geen prettig idee, om zijn minderjarige dochter op die manier naar Amerika te sturen.

Sommige gedupeerden gingen akkoord met een alternatief jaar (in Canada/Engeland), anderen accepteerden vouchers voor een taalreis in de komende twee jaar. Maar de ouders die voet bij stuk hielden en hun geld terug wilden (er was immers niets geleverd door Travel Active), kregen nul op het rekest. Fons zoekt uit hoe dat kan!

Forumreacties (3)

Wil jij meepraten over dit onderwerp? Dat kan op ons forum!

Reageer op het forum
  • R
    • Radar
    • Site Admin
    • 15-02-2021 14:22
    Had je een reis met Travel Active op de planning staan en heb je je geld nog niet terug? Dan ben je niet de enige. Radar ging verhaal halen.

    Kijk het Radar-item hier terug: https://radar.avrotros.nl/uitzendingen/gemist/item/tiener-door-corona-niet-op-uitwisseling-met-travel-active-wie-betaalt-radar-checkt/
  • H
    • Hanneke1965
    • 15-02-2021 23:23
    Wij zouden graag in contact komen met deze ouders. Onze dochter is met travel active 3 maanden naar de vs geweest tijdens de corona epidemie, net voor kerst kregen wij een doodongelukkige dochter thuis. Ze heeft meer dan de helft van de tijd in quarantaine gezeten.De begeleiding van travel active of de amerikaanse organisatie was er nauwelijks. Travel active weigert ook maar iets te vergoeden terwijl in het contract staat dat corona 1 van de redenen zou zijn voor restitutie.
  • A
    • Astridvanp
    • 16-02-2021 20:39
    Ik wil toch even een tegengeluid laten horen. Mijn dochter heeft een uitwisseling gedaan in 2019/2020. Het studiejaar waarin corona uitbrak. Dat heeft de organisatie voor ongekende uitdagingen gesteld kan ik me voorstellen. Voor ons is altijd volstrekt duidelijk geweest wat de mogelijkheden waren en welke keuzes er gemaakt konden worden. Mijn dochter heeft er voor gekozen haar jaar gewoon af te ronden. Zij is gegaan met de instelling dat ieder jaar uniek is en stond open voor alles wat er op haar pad kwam. Omdat zowel zij als wij de begeleiding en informatie zeker adequaat vonden hebben we in goed overleg en op uitdrukkelijke wens van onze dochter besloten dan ze mocht blijven. Ze had regelmatig contact met haar local counsellor en wij met Travel active. Ze heeft school online afgemaakt. Hier had ze ook online onderwijs gehad dus deed ze dat liever in Amerika. Ze is op de oorspronkelijk geplande datum teruggekomen. In een tijd dat er nauwelijks gevlogen kon worden was de terug reis perfect geregeld. Ze is trots dat ze haar jaar volbracht heeft ondanks de pandemie die haar ook veel leuke dingen ontnomen heeft (prom, graduation) en ervaart het als bijzonder om de pandemie ook van een ander perspectief meegemaakt te hebben. Komend studiejaar gaat onze 2e dochter voor haar uitwisselingsjaar. Zonder twijfel weer met Travel Active omdat dat voor ons veilig voelt. Zij en wij weten dat ze in een onzekere corona tijd gaat en dit haar jaar op allerlei manieren kan beïnvloeden. Dit is een keuze die we maken en onze dochter past daar haar verwachtingen op aan.
Alle reacties (3)

Ook interessant