background branding

Facebook koopt WhatsApp voor 16 miljard

Het Amerikaanse socialmediabedrijf Facebook koopt internetberichtendienst WhatsApp voor 16 miljard dollar (11,6 miljard euro). Dat heeft Facebook woensdag bekendgemaakt.

Facebook betaalt ongeveer 4 miljard dollar in contanten. De rest van de transactie wordt in aandelen Facebook betaald. WhatsApp is de afgelopen jaren in hoog tempo uitgegroeid tot het belangrijkste alternatief voor het verzenden van sms'jes. Wereldwijd wordt de dienst momenteel door ruim 450 miljoen mensen gebruikt voor het gratis via internet versturen van berichten, foto's en filmpjes.

Volgens Facebook-topman Mark Zuckerberg is het bedrijf met een miljoen nieuwe klanten per dag hard op weg naar een miljard gebruikers en zijn de diensten van WhatsApp 'enorm waardevol'. Facebook, dat vorig jaar tevergeefs probeerde Whatsapp-concurrent Snapchat over te nemen, hoopt via de overname de mogelijkheden voor de gebruikers van zijn eigen populaire sociale netwerk uit te breiden.

WhatsApp is niet de eerste smartphonehit die Facebook overneemt. In 2012 kocht het ook al de foto-app Instagram voor 1 miljard dollar.'Geen advertenties in Whatsapp'

WhatsApp lijkt te beseffen dat niet elke gebruiker staat te springen bij de overname door Facebook. Op zijn weblog benadrukt de berichtendienst: 'WhatsApp blijft zelfstandig en onafhankelijk opereren. Je kunt de dienst voor een klein bedrag blijven gebruiken, waar je ook bent in de wereld en welke smartphone je ook gebruikt. En je kan er nog steeds op rekenen dat je communicatie niet wordt verstoord door advertenties.'

Of met die geruststelling iedereen binnenboord kan worden gehouden, is nog de vraag. Facebook, dat kampt met een imagoprobleem op het gebied van privacy, krijgt door de overname de beschikking over honderden miljoenen telefoonnummers.Investering terug verdienen

ICT-beveiligingsexpert Brenno de Winter laat aan ThePostOnline weten dat het grootste gevaar van de overname met name zit in het bedrag dat met de overname is gemoeid: 'Facebook moet 19 miljard dollar terugverdienen, en we hebben geen idee hoe ze dat gaan doen. Dat is het grootste gevaar. Mensen die zeggen niets te verbergen hebben weten nu wat ze waard zijn.'

Op sociale media circuleerden donderdagochtend al oproepen om WhatsApp de rug toe te keren. De Winter op ThePostOnline.nl: 'We kunnen wel massaal overstappen op een andere, maar vergelijkbare berichtenservice, maar wanneer zo’n bedrijf groot genoeg wordt, wordt het ook weer overgenomen. Misschien dit keer wel door een Chinees bedrijf dat nóg minder geeft om privacy.'

Bron: ANP / ThePostOnline